Irán pretende aumentar su capacidad de enriquecer uranio

Irán pretende aumentar su capacidad de enriquecer uranio

Irán va a iniciar este martes el proceso para aumentar su capacidad de enriquecer uranio, según el portavoz de la Organización de la Energía Atómica iraní. El anuncio, que sigue una instrucción del líder supremo, el ayatolá Ali Jamenei, muestra la creciente impaciencia de Teherán con las conversaciones que mantiene con la Unión Europea para salvar el acuerdo nuclear, pero no significa de momento una ruptura del mismo.

“En una carta al Organismo Internacional de la Energía Atómica [OIEA] en Viena, Irán va a anunciar que el proceso para incrementar la capacidad de producir UF6 y UF4 se iniciará [este] martes”, ha declarado el portavoz de la agencia iraní, Behruz Kamalvandi, a la agencia ISNA.

El hexafluoruro de uranio (UF6) y el tetrafluoruro de uranio (UF4) son dos componentes usados para enriquecer uranio y convertirlo en combustible nuclear, algo que el pacto que las grandes potencias firmaron con Irán en 2015 buscaba limitar porque puede servir tanto para una central atómica como un arma nuclear. Teherán, que según el OIEA ha cumplido sus compromisos, se ha sentido muy defraudado por la salida de Estados Unidos del Plan de Integral de Acción Conjunta (PIAC, nombre formal del acuerdo) y la inminente reimposición de sanciones.

Todo indica que el anuncio iraní busca elevar la presión sobre los europeos, que están tratando de salvar el pacto, sin provocar la ruptura. “Los pasos que vamos a dar están en el marco del acuerdo nuclear”, ha precisado el vicepresidente de Irán y director de su agencia nuclear, Ali Akbar Salehi. “De momento no vamos a producir centrifugadoras, sólo preparamos la infraestructura por si acaso, para poder llegar rápidamente a la capacidad de 190.000 SWU”, ha explicado.

Las SWU, siglas en inglés de “unidades de trabajo separativo”, son la forma de medir la capacidad de enriquecimiento de uranio. Y esa cifra, 190.000 SWU, fue la misma que el líder supremo mencionó la víspera durante un discurso en el que dijo que había ordenado aumentar la capacidad de enriquecer uranio si fracasa el acuerdo nuclear. Los expertos estiman que antes de firmar el PIAC Irán tenía 42.000 SWU.

“Los iraníes y [su] Gobierno no van a tolerar estar bajo sanciones, a la vez que limitados en el terreno nuclear. La Organización de la Energía Atómica de Irán debe tomar las medidas necesarias para alcanzar los 190.000 SWU dentro del marco del PIAC”, subrayó Jamenei.

El acuerdo estipula que Teherán podrá aumentar la eficiencia de su enriquecimiento a finales de la próxima década, justo antes del vencimiento del pacto. Acelerar ahora los preparativos le permitiría aumentar la producción con mayor rapidez en ese momento. Pero el anuncio es sobre todo un mensaje político: intenta combinar la respuesta desafiante que exigen los sectores más ultramontanos (que siempre recelaron del acuerdo) a la vez que salvaguarda la imagen de que la República Islámica sigue respetando un acuerdo que ya todo el mundo da por perdido.

“El riesgo de que Irán reinicie el enriquecimiento [de uranio] en cuestión de días, como dan a entender algunas declaraciones, es muy bajo. Necesitaría meses, incluso años, para volver a la situación anterior a la firma del PIAC”, explicaba recientemente a EL PAÍS en Teherán un experto europeo que trabajó en la parte técnica del acuerdo. No obstante, la misma fuente admitía que “cualquier desviación” no ayudaría a los países que están tratando de salvarlo y perjudicaría a Teherán. Los iraníes son conscientes de ello. Durante la visita del comisario europeo de Energía, Miguel Arias Cañete, ninguno de sus interlocutores mencionó esa posibilidad, según confió una fuente de la delegación.

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